这项研究将南极洲大部分的冰流失归咎于温暖的洋流

admin 2018-05-24

一个科学家小组利用卫星测量的新技术来区分袭击冰架下面的暖流和从上面融化的暖流,确定暖流是南极洲最近冰流失的主要原因。他们的发现将于本周( 4月26日星期四)发表在《自然》杂志上。

研究人员利用安装在NASAs ICESat卫星上的激光仪器进行了450万次测量,绘制了南极洲周围几乎所有浮动冰架厚度的变化图,揭示了整个大陆冰架融化的模式。在绘制的54个冰架中,20个被温暖的洋流融化,其中大部分位于南极洲西部。

在每一种情况下,流向海岸并流入这些变薄的冰架的内陆冰川都在加速,将更多的冰排入大海并导致海平面上升。

由英国自然环境研究理事会( NERC )资助的英国南极调查的主要作者哈米什·普里查德博士说:

。在南极洲的大多数地方,我们无法解释冰架因地表积雪融化而变薄的原因,因此冰架必须由从下方融化的暖流驱动。

<我们环顾南极海岸,发现了一个清晰的模式:在所有冰架被海洋融化的情况下,内陆冰川都在加速。正是这种冰川加速导致了大部分来自大陆的冰损失的增加,这也导致了海平面的上升。

<真正有趣的是这些冰川看起来有多敏感。一些冰架每年变薄几米,作为回应,冰川将数十亿吨的冰排入大海。这支持了这样一种观点,即冰架在减缓供给冰架的冰川速度、控制南极冰原的冰流失方面起着重要作用。这意味着,如果没有足够温暖的夏天使冰川顶部的雪融化,我们就可能失去大量的冰,海洋可以从下面做所有的工作。

"但这确实提出了为什么现在会发生这种情况的问题。我们认为这与风向的变化有关。研究表明,南极风因气候变化而发生变化,这影响了洋流的强度和方向。结果,温水在浮冰下面汇集。因此,这些研究和我们的新结果表明南极冰川正在对气候变化作出迅速反应。“

在南极半岛东部(指着南美洲的一大片陆地)可以看到另一幅景象。在这里,本研究发现的冰架变薄可以用温暖的夏风直接融化冰架表面的雪来解释。因此,南极半岛海洋驱动的大面积融化和今夏融化的两种模式都可以归因于南极风模式的变化。

这项研究是国际社会为提高对冰与气候相互作用的理解以提高海平面上升预测的可靠性所做努力的一部分。大卫沃恩教授是ice2se的领导者,ice2se是一个主要的欧盟资助的FP7项目。他说,

( X1CS > )这项研究非常清楚地表明了南极冰原目前正在失去冰的原因,这是一项重大进展。但真正的意义在于,它也显示了预测未来冰盖将如何变化的关键在于理解海洋。也许我们不仅应该仰望南极洲上空,还应该仰望周围的海洋。“

这项研究是由英国南极调查局、圣迭戈加利福尼亚大学乌得勒支大学和俄勒冈州科尔瓦利斯地球与空间研究所的一个国际小组进行的。NASAs ICESat——冰、云和陆地仰角卫星——在2003 - 2008年期间收集了测量数据,以检测冰架厚度随时间的变化。

资料来源:英国南极调查局

图片:英国南极调查局


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